Protocolo que deu a cara da internet, World Wide Web chega aos 30 anos

Porta de entrada da rede para o grande público, www perdeu hegemonia para os aplicativos

Paula Leite / Folha

Eu me lembro da primeira vez em que entrei na internet; deve ter sido lá por 1996. No navegador em um computador no trabalho de meu pai, digitei www. disney.com.br e, lentamente, pela conexão discada, apareceu uma página com informações sobre o Mickey e sobre filmes da empresa.

O www do endereço acima foi o que permitiu que muitas pessoas, como eu, acessassem a internet pela primeira vez. A internet já existia antes da World Wide Web, com interfaces só de texto em que era possível ler notícias e trocar mensagens.

O que o cientista inglês Tim Berners-Lee fez há 30 anos foi inventar um protocolo —uma série de regras— para que programas de computador chamados navegadores pudessem acessar informações organizadas em páginas, ou websites.

0
O cientista Tim Berners-Lee inventou o protocolo que deu origem a internet há 30 anos – Fabrice Coffrini/AFP

As páginas podem conter texto, imagens, vídeos e outros recursos e ser linkadas umas às outras.

Essa arquitetura de sites ligados uns aos outros forma a internet que, até o advento dos smartphones e apps, era a mais visível; aquela que vemos quando abrimos um navegador, fazemos uma busca no Google ou acessamos páginas como a Wikipédia, o YouTube ou o site da Folha.

A internet, é claro, serve como base para muitas outras aplicações, como email, mensagens de texto, redes fechadas de empresas etc.

Mas a web foi a porta de entrada da internet para o grande público e onde se encontra até hoje boa parte da informação difundida pela rede mundial de computadores.

Sua prevalência só chegou a ser ameaçada mais recentemente, com a ubiquidade dos smartphones e seus apps, que usam uma outra arquitetura e ecossistema, apesar de muitas vezes “conversarem” com informações puxadas da web.

A chamada internet das coisas, aquela dos carros e geladeiras conectados, também se dá em boa parte fora do âmbito da web.

Com o celular na mão de todos o tempo todo, não dá para negar que os hábitos de navegação mudaram.

Navegadores como Chrome e Internet Explorer não têm no smartphone a dominância que têm no desktop como forma de buscar informações e de se conectar.

As principais gigantes da internet de hoje —Google, Facebook, Twitter, YouTube, Netflix—  nasceram na web criada por Berners-Lee e só depois passaram a estar também nos dispositivos móveis.

Já existe, no entanto, uma nova geração de empresas nascidas como apps: nomes como Spotify, Instagram (depois comprado pelo Facebook) e Uber, criados a partir de uma lógica bastante diferente da das páginas da web.

A web sobreviverá, provavelmente, até pelo volume de conhecimento humano que está registrado em bilhões de sites. A interação dos humanos com a internet, porém, vai cada vez mais além da arquitetura criada pelo pioneiro Berners-Lee.